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Comprendre l’amiante

Qu’est ce que l’amiante ?

L’amiante ou « asbeste » en vieux français, est un terme désignant certains minéraux à texture fibreuse utilisés dans l’industrie. Les diverses catégories d’amiante correspondent à plusieurs espèces minérales :

– l’amiante blanc ;
– l’amiante bleu.

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Pourquoi a t’elle été utilisée ?

L’amiante a attiré l’attention de certains industriels à la fin du xixe siècle pour sa résistance à la chaleur, au feu, à la tension, aux agressions électriques et chimiques, ainsi que pour son pouvoir absorbant.
Sous sa forme friable, il a été utilisé dans de nombreuses isolations thermiques et flocages, ainsi qu’en feuilles, feutres, colles, mastics, plaques cartonnées, ou tressé ou tissé. On le trouve aussi (forme non friable) incorporé dans des produits en ciment (amiante-ciment) ou dans des liants divers (colles, peintures, joints, mortiers à base de plâtre, béton bitumineux, matériaux de friction et même asphaltes routiers ou d’étanchéité…). Il a aussi été utilisé en garniture de chaudière ou fours électriques, ou encore dans diverses installations électriques (ex. : plaques chauffantes) pour ses capacités d’isolation électrique à forte température. Il a été massivement utilisé dans les bâtiments pour ses propriétés ignifuges (qui éteint le feu, qui préserve de l’incendie), isolantes, sa flexibilité, sa résistance à la tension et parfois pour sa résistance aux produits chimiques.

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Quels risques pour la santé ?

Cependant, les fibres d’amiantes volatiles sont dangereuses pour la santé.

L’amiante provoque :

  • La maladie de l’amiante touchant les poumons et la plèvre.
  • L’asbestose (difficultés à respirer)
  • Le cancer des poumons
  • Le cancer du système gastro intestinal
  • Le cancer du larynx

Il est donc urgent de procéder au désamiantage de tous les bâtiments contenant de l’amiante dont le permis de construire a été délivré avant le 1er juillet 1997.

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